LA MALDICION DE LA WHITE STAR LINE

cartel

Hola, amigos:

Para empezar el nuevo año con optimismo nada mejor que hablar de una maldición, en este caso de una naviera, acompañada por una serie de fotos muy espectacular y que me ha costado lo mío recopilar.

La White Star Line era la compañía propietaria del Titanic, pero el post no va de la historia conocida de este barco, sino de la intrahistoria y las andanzas de la propia naviera. Seguramente desconozcais que el supuestamente barco más moderno de la época no era sino una copia magnificada de las naves de otra compañía llamada Cunard; que no era único, sino parte de un lote de tres barcos idénticos; que fue el segundo en nacer, no el primero; o que su historia es la más dramática, pero no la más curiosa. En realidad, podréis comprobar que en esta entrada lo más llamativo es la capacidad que tuvo la pobre naviera para acumular desgracias en todos sus barcos.

Y hablo de desgracias porque aunque parezca increíble, los barcos de White Star Line no solo se ajustaban a la ley vigente en la época, sino que la superaban, como en el controvertido tema de que el Titanic llevase pocos botes salvavidas respecto al número de pasajeros.

En caso de accidente navegando por rutas transitadas, la legislación consideraba que los barcos modernos tardaban en hundirse el tiempo suficiente como para dar la señal de socorro a buques cercanos. La función de los botes  no era alojar a toda la gente, sino trasladarla del barco siniestrado al de rescate. El número obligatorio se establecía en un porcentaje de la capacidad del buque, dando por supuesto que había tiempo de hacer varios viajes. Según la normativa, que se cambiaría a raíz de la tragedia, el Titanic debía llevar dieciseis botes. Pues bien, llevaba veinte.

Comenzamos.

A principios del siglo XX, había dos navieras compitiendo por las travesías del Atlántico Norte: White Star Line y Cunard. Analizando bien los números, nuestra compañía llegó a la conclusión de que su competidor ganaba más dinero porque sus barcos, el Lusitania y el Mauritania, tenían una primera clase más confortable y exclusiva, con lo que atraía a la mayor parte de la gente rica, así que decidió renovar su flota y construir  en el puerto de Belfast tres transatlánticos idénticos, los más grandes, modernos y lujosos del mundo. Como los astilleros solo tenían dos diques con capacidad suficiente, se decidió construir primero el Olympic y el Titanic. En cuanto uno de los dos empezase a operar se comenzaría con el tercero, el Gigantic.

Aquí teneis un cartel promocional de la naviera:

[singlepic id=2251 w= h= float=center]

La construcción comenzó en Diciembre de 1908, siendo el Olympic el primero en estar listo para la botadura el 20 de Octubre de 1910, efectuando el 14 de Junio de 1911 su viaje inaugural. En Agosto, la finalización del Titanic estaba próxima y los trabajos para construir el Gigantic habían comenzado en el dique desocupado. Todo parecía ir sobre ruedas.

[singlepic id=2188 w=320 h=240 float=left] Los problemas para White Star comenzaron en Septiembre, cuando su buque insignia pasó demasiado cerca del barco de guerra HMS Hawke al salir del puerto. Las potentes hélices y el tamaño del Olympic, sumado a lo reducido del espacio, crearon un remolino que atrajo al otro barco y lo hizo chocar contra él. El transatlántico acabó con un enorme boquete en el costado, por lo que tuvo que regresar a los astilleros para su reparación.

En la siguiente fotografía podéis ver el boquete en el costado del Olympic:

[singlepic id=2284 w= h= float=center]

Poco tuvo el Olympic, si tenemos en cuenta cómo quedó el Hawke, que recordemos era un buque de guerra, con el casco blindado:

[singlepic id=2222 w= h= float=center]

[singlepic id=2229 w= h= float=center]

Este contratiempo supuso la paralización de los trabajos en el Titanic, al que hubo que sacar del dique seco para atender a su hermano. Cuando parecía estar reparado se rompió una pala de una hélice mientras hacían las pruebas de motores, debiendo volver de nuevo al dique seco. Todos estos inconvenientes ocasionaron un retraso enorme en la terminación del Titanic y la suspensión momentánea de la construcción del Gigantic por falta de personal cualificado en los astilleros.

[singlepic id=2204 w= h= float=right] Aquí teneis dos fotos del puerto de Belfast a finales de Septiembre de 1911, dos rarezas porque son las únicas en las que aparecen los dos barcos a la vez. El Olympic es el de la izquierda, reparando la hélice, y el Titanic el de la derecha, casi terminado, con una enorme grua a su lado.

En la primera foto de la derecha el Titanic parece más grande por la perspectiva.

[singlepic id=2199 w= h= float=left] En cambio, en esta otra ocurre lo contrario, el que parece mayor es el Olympic.

En Marzo de 1912, White Star se las prometía muy felices, porque el Olympic operaba con toda normalidad, el Titanic se preparaba para el viaje inaugural del mes siguiente y por fin habría dos buques cubriendo la línea Southampton-Nueva York, pero…

Solo coincidieron en un viaje y ni siquiera entero.

El 14 de Abril el Olympic recibió el SOS de su hermano gemelo, que se hundía irremisiblemente. Estaba demasiado lejos, a más de 500 millas, y no pudo hacer nada, aunque después de la tragedia tuvo que ocuparse de la tarea de recoger los botes salvavidas que el Carpathia había rescatado del naufragio y depositado en Nueva York.

Como curiosidad, se borró el nombre Titanic de cada uno de los botes y fueron usados para aumentar la capacidad de salvamento del Olympic.

A estas alturas la White Star estaba al borde de la ruina. De los tres barcos insignia uno estaba hundido, al otro le quedaban todavía dos años para estar terminado y el único operativo apenas cubría los gastos de la travesía, porque ser gemelo del Titanic no ayudaba demasiado a dar seguridad a la gente. A base de créditos, aprovechando que uno de sus máximos accionistas era el famoso banquero J.P. Morgan, la compañía reformó el Olympic dotándolo de muchos más botes salvavidas y reforzando la seguridad. También agilizó la terminación del Gigantic, al que se decidió cambiar el nombre por Britannic, ya que el original recordaba mucho al barco hundido. Por fin, el 26 de Febrero de 1914 fue botado y la White Star anunció con enorme satisfacción y alivio que pronto comenzaría a operar. La gente empezaba a confiar en la compañía y todo parecía mejorar.

Este es un billete de tercera clase del Olympic:

[singlepic id=2242 w= h= float=center]

Pero el destino tenía otros planes, en forma de barbarie a escala mundial.

Cuando estalló la I Guerra Mundial, el 14 de Agosto de 1914, el gobierno de Gran Bretaña requisó para la Royal Navy el Olympic para usarlo como transporte de tropas, y aprovechó que el Britannic no había salido aún del astillero para reformarlo y convertirlo en barco-hospital.

Aquí tenéis el Britannic pintado de blanco con el emblema de la Cruz Roja.

[singlepic id=2258 w= h= float=center]

La White Star se quedó de golpe sin su soporte económico, al menos hasta la finalización del conflicto… o eso pensaban sus dueños.

Como todas las situaciones son susceptibles de empeorar, el 21 de Noviembre de 1916, la White Star recibió del Ministerio de la Guerra la noticia de que el Britannic había chocado contra una mina flotante, en Grecia. Como estaba cerca de la costa, al capitán no se le ocurrió otra cosa que acelerar para intentar embarrancar en la playa, lo que hizo que el agua entrase a mayor velocidad por el agujero. Acabó hundiéndose en poco más de una hora, aunque las nuevas medidas de evacuación demostraron su eficacia, salvándose la inmensa mayoría de la gente que transportaba. Solo se mantuvo a flote un año y medio y no llegó a trabajar ni un solo día para la compañía que pagó su construcción.

El Olympic, al mando del intrépido capitán Bertrand Hayes, tuvo mejor suerte y protagonizó uno de los sucesos más curiosos de la guerra. El 12 de mayo de 1918, el submarino alemán U-103 avistó a nuestro barco y lanzó el último torpedo que le quedaba, fallando el blanco. Viéndolo tan grande, tan indefenso y tan cerca, los alemanes decidieron subir a la superficie para intentar hundirlo con el pequeño cañón de proa que equipaba el sumergible. Pero el capitán Hayes consiguió maniobrar con una rapidez que los alemanes no esperaban, enfiló la proa hacia el costado del submarino, lo embistió y lo partió en dos, provocando su hundimiento en cuestión de minutos. Que se sepa es la única vez en la historia que un barco civil desarmado hunde uno de guerra a propósito.

Abajo el Olympic, pintado de camuflaje:

[singlepic id=2193 w=320 h=240 float=left]

Parece psicodélico, pero visto a través de un periscopio de la Primera Guerra Mundial, y teniendo en cuenta que los submarinos solían atacar de noche, en alta mar, con oleaje y movimiento, el camuflaje era muy efectivo porque disimulaba el contorno del barco.

En total, el Olympic transportó 41.000 pasajeros civiles, 66.000 soldados, 12.000 miembros del batallón trabajador chino y sobrevivió a cuatro ataques de submarinos. Al acabar la guerra era el único barco de gran calado que le quedaba a flote a la White Star y tras ser restaurado continuó transportando pasajeros.

La naviera sobrevivió como pudo hasta el 15 de Mayo de 1934, un día de muchísima niebla.

No está claro lo que pasó pero el Olympic embistió al buque-faro Nantucket, hundiéndolo y matando a nueve de los once tripulantes. Un año después, en Marzo de 1935, ahogada por las deudas entre el incidente y la Gran Depresión, tuvo que sufrir la humillación de ser absorbida por Cunard, su eterno rival, que retiró inmediatamente al gran transatlántico del servicio. Fue parcialmente desguazado en Escocia, donde a lo largo de dos años se extrajeron los elementos más valiosos para subastarlos. Finalmente, en 1937, lo que quedaba del barco fue remolcado hasta Inverkeithing para ser demolido.

Hay varias curiosidades al respecto de estos barcos.

La naviera siempre dijo que sus nuevos buques eran “casi insumergibles”, fue la prensa la que eliminó el “casi”.

Los barcos tenían tres motores, por lo que solo necesitaban tres chimeneas. White Star intentó aprovecharse de la buena imagen de los barcos de Cunard para resaltar que los suyos eran como los de la competencia pero mucho mas grandes, de ahí la cuarta chimenea, de adorno. Incluso fueron copiados los colores azul oscuro del casco y blanco de las cubiertas.

Aquí podeis ver el Lusitania, de Cunard, que sí tenía cuatro motores y necesitaba las cuatro chimeneas. Se puede ver humo en todas ellas:

[singlepic id=2276 w= h= float=center]

Y estas fotos son del Olympic. Podeís comprobar el parecido (incluso los colores, a pesar del blanco y negro), y que de la cuerta chimenea no sale humo:

[singlepic id=2289 w= h= float=center]

Ni el Olympic ni el Titanic fueron bautizados conforme a las costumbres marineras (botella de champagne rompiéndose y tal), y dice la leyenda  que ese fue el origen del mal fario de White Star. El Britannic sí fue bautizado en condiciones porque lo hizo la Royal Navy, pero antes la naviera había cambiando el nombre original, Gigantic, y entre los hombres del mar eso también es sinónimo de muy mala suerte.

[singlepic id=2294 w= h= float=center]

El infortunado capitán del Titanic, Edward Smith, tenía tanta experiencia porque, entre otras cosas, fue el capitán del Olympic hasta que fue trasladado de buque.

[singlepic id=2271 w=320 h=240 float=right] El Olympic es el barco en el que se inspiró Giuseppe Tornatore para filmar una maravillosa película que no tiene nada que ver con el Titanic, “La leyenda del pianista en el océano”, que recomiendo vivamente a todo aquel que no la haya visto. También fue la referencia de James Cameron para recrear en su película “Titanic” el interior del buque.

[singlepic id=2263 w=320 h=240 float=left]

[singlepic id=2293 w= h= float=right]

Hay poquísimas fotos del Titanic. Absolutamente todas las instantáneas del interior y la inmensa mayoría de las del exterior son del Olympic, el primero en ser presentado en sociedad. De hecho, la mayor parte de las veces que nos topamos con una foto del barco naufragado en realidad estamos viendo a su hermano.

Esta es una de las pocas en las que tenemos la certeza de ver al Titanic, saliendo de Queenstown hacia Nueva York iniciando un viaje que nunca completaría, y podeis volver a comprobar que solo sale humo de las tres primeras chimeneas, porque la cuarta era de pega:

[singlepic id=2213 w= h= mode=web20 float=center]

Y hasta aquí, la narración de una maldición que la historia liga a un iceberg. Pero del mismo modo que solo vemos una cuarta parte del mismo, la que sobresale del agua, el Titanic es solo la parte visible, la más pequeña aunque trágica, de la desgraciada historia de la naviera White Star Line.

Besos a tod@s y Feliz Año Nuevo.

Leave a Reply

9 Comments on "LA MALDICION DE LA WHITE STAR LINE"

Notify of

Guest
FreeAssociated
10 years 11 months ago

Muy grande como siempre, Mike, pero creo que hay un problemilla con las fotos. Yo al menos, no puedo ver muchas.

Espero que este año te puedas prodigar más.

Feliz año.

Guest
sr.zepa
10 years 11 months ago

Llevo leyendo estos increíbles artículos que colgais por estos lares durante un tiempo pero soy de los que no gusta de comentar a menos que pueda aportar información nueva. Sin embargo…

esta vez no he podido cumplir mi propio mandamiento y comento única y exclusivamente para decir:

¡ G U A U !

Pedazo de artículo, pedazo de fotos y, sobre todo pedazo de historia.
¡Gracias por escribirla y publicarla!

Guest
Flags Woman
10 years 11 months ago

Interesantisimo tu post Great! Sigue ilustrandonos con tus historias porfa,que ya sabemos que andas liado pero se te echa de menos!

Un abrazo.

Guest
Draco, o algo parecido
10 years 10 months ago

Excelente como siempre, GreatManolo. Me ha chocado bastante lo que el Tita sí cumplía las normas de seguridad, absolutamente todas las historias que he oído, películas, libros o referencias siempre parten de ese punto, o lo dan por tan sabido que no hace falta ni mencionarlo. Tambien es curioso lo de cambiarle el nombre para que no recuerde al Titanic…¡y ponerle Britannic! ¿Cuales eran las otras opciones que barajaban, Tiranic y Gitanic? Y para aportar algo a tu historia, decir que la hazaña del Olimpic y su capitán, aparte de contar con una cierta miaja de suerte (vale que los… Read more »

Guest
10 years 9 months ago

esto es genial que fraude la verdad QUE FRAUDE!!!!

Guest
10 years 4 months ago

que le pasó a las escaleras del titanic xq en un documental que estava viendo lla no están

wpDiscuz